Estats Units, el rival a batre

Els Estats Units són l’equip favorit de la 18a edició de la Copa Mundial de Bàsquet Femení. (Elaine Thompson / AP)

Les jugadores de la selecció nord-americana són l’equip que més vegades ha guanyat el Mundial i per tant són les favorites

Quan pensem en bàsquet el primer que ens ve al cap és l’espectacularitat de la lliga NBA i el domini absolut dels Estats Units en aquest esport. És habitual veure els jugadors nord-americans aixecant multitud de trofeus i derrotant els rivals a base de triples, però, i les noies?

Elles no es queden enrere tampoc. Ni molt menys. La selecció femenina de bàsquet dels Estats Units acumula un palmarès únic en el Mundial de Bàsquet Femení: ha guanyat nou ors, una plata i dos bronzes en les 17 edicions disputades fins ara.

Malgrat aquests números, els altres 15 països que disputaran la Copa del Món de Bàsquet Femení de la FIBA 2018 estan disposats a posar-los les coses difícils.

Segons dades de la Federació Internacional de Bàsquet (FIBA), Espanya, Austràlia i França són seleccions que poden fer ombra a les nord-americanes, tot i que no són no les úniques.

 

L’amfitriona vol donar la sorpresa

Després d’una plata al Mundial de 2010 i un bronze el 2014, ara és l’hora de buscar l’or. Això és el que deu pensar Lucas Mondelo, seleccionador d’Espanya quan falta ben poc per debutar davant del Japó.

La plata en els Jocs Olímpics de 2016 i l’or en l’Europeu de 2017 són arguments de pes per pensar que la selecció espanyola pot fer un bon paper a Tenerife.

El talent d’Astou Ndour, que ja va destacar a Rio 2016 i a l’Eurobasket de 2015, l’experiència d’Alba Torrents i el fet de jugar a casa són altres aspectes crucials per poder plantar cara als Estats Units.

 

Austràlia i França volen estar en l’elit

Austràlia està en un esglaó més amunt, i sobre el paper és una de les seleccions que pot posar en un compromís els Estats Units. Icones com Lauren Jackson, Penny Taylor o Marianna Tolo no aniran a la cita, però no hi faltarà Liz Cambage, sens dubte la jugadora més destacada de l’equip.

Les aussie no són noves en això d’aixecar la Copa Mundial de bàsquet femení: el 2006 ja es van proclamar campiones del món i van guanyar el bronze el 1998, el 2002 i el 2014. Aconseguiran algun metall el 2018?

França també presenta un gran equip. La qualitat de les jugadores podria fer-les pujar al rànquing de la FIBA; tot i així, el millor resultat de les bleus en un Mundial és un bronze en la primera edició de 1953, disputada a Xile.

La retirada de la base Celine Dumerc, un dels noms propis del bàsquet femení francès, és un dels reptes que la seleccionadora Valérie Garnier haurà d’afrontar si vol fer un bon paper a Tenerife.

L’últim precedent a tenir en compte és la final de l’Eurobasket 2017, que les franceses van perdre contra la selecció espanyola. Ara tenen l’oportunitat de refer-se d’aquella derrota dolorosa.

 

La il·lusió de les debutants

Bèlgica, el Canadà, el Japó, la Xina o Letònia són altres equips que poden donar la sorpresa en el Mundial femení. Tots tenen la joventut, la progressió i l’ambició necessàries per fer un pas endavant.

És sorprenent veure tan amunt Bèlgica i Puerto Rico —debuten en un Mundial— o una fase preparatòria tan erràtica como la del Canadà. D’altra banda, Letònia torna a disputar una competició internacional després de la seva participació en els Jocs Olímpics de Pequín de 2008.

És veritat que els Estats Units són els favorits, però els factors que poden fer decantar la balança cap a una costat o cap a l’altre són molts. Els aficionats al bàsquet podran gaudir d’una de les edicions amb més talent. T’ho perdràs?

El tema de la setmana ‘Mundial de Bàsquet Femení 2018’ té el suport de l’INEFC.

FER UN COMENTARI

Please enter your comment!
Please enter your name here